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Le roi du Mbalax

Ne a Dakar en 1959, Youssou N'Dour est l'un des plus grands ambassadeurs de la musique africaine dans le monde. Il a collabore avec des superstars comme Peter Gabriel, Sting et Neneh Cherry et a participe ... de multiples concerts au profit des enfants refugies, des victimes du SIDA, d'Amnesty International et de bien d'autres causes humanitaires.

Comme les griots* dont il descend, il chante la vie quotidienne: la secheresse, la pauvrete, la famille, l'amitie. Roi inconteste du Mbalax, musique percussive qui mele instruments et rythmes traditionnels senegalais a la musique moderne occidentale, il interprete ses compositions en anglais, en francais et en wolof (sa langue natale).

Sa musique n'arrete pas d'evoluer, cependant, et il entreprend des projets toujours differents avec des collaborateurs de tous genres.

C'est le cas de son dernier album, Egypte, qui reunit des musiciens senegalais et l'orchestre egyptien de Fathy Salama. C'est un disque religieux ou N'Dour rend hommage a sa foi, l'islam, sur des instrumentations cent pour cent acoustiques. Contrant l'image negative qui colle a sa religion depuis le 11 septembre 2001, il nous fait decouvrir l'islam de l'Afrique de l'Ouest comme "une religion de paix, de tolerance".

"Dans toutes les religions, il y a de l'extremisme. C'est le fait d'une minorite de gens qui ont la parole, qu'on voit. Mais cela ne veut pas dire que cela concerne la majorite des gens. Ce disque est une voix moderee," explique-t-il dans une interview a La Libre Belgique.

* griot: en Afrique noire, poete et musicien qui transmet la tradition par voie orale.

1. Resume la vie de Youssou N'Dour sous les titres suivants: date et lieu de naissance; nationalite; langues parlees; ancetres; sujets qu'il traite dans ses chansons; collaborateurs; engagement.

2. Compare et contraste le Mbalax et Egypte.

3. Que penses-tu de ses commentaires sur l'islam?

www.youssou.com

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