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Sur la route des alpages

These photocopiable, up-to-date texts reflect life in target language countries. This week's is designed to develop the French reading and writing skills of able students at KS4. It could also provide source material for an AS-level oral presentation.

Samedi 29 mai, les premiers troupeaux de moutons ont quitte les vallees du Couserans en Ariege pour les paturages de montagne. Au cours du mois de juin, d'autres les suivront pour redescendre en octobre a l'approche des temps rudes de l'hiver.

Cette migration estivale s'appelle la transhumance et se pratique depuis des siecles, non seulement dans les Pyrenees mais aussi dans le Massif Central et les Alpes. Lorsque l'herbe commence a manquer dans les plaines et les vallees, la montagne offre alors de la nourriture abondante et la fraicheur de l'eau vive.

Le trajet se faisait autrefois a pied mais aujourd'hui ce sont, le plus souvent, des camions qui amenent le betail a ses quartiers d'ete. En Couserans, cependant, certains bergers et eleveurs ont resuscite la transhumance a l'ancienne avec le soutien de la Federation Pastorale d'Ariege et d'autres organisations et collectivites. Le premier chemin a ete reouvert en 2000 et depuis, le nombre a augmente.

Les journees de transhumance offrent aux habitants des villages et des espaces ruraux de montagne l'occasion de se reunir pour celebrer les traditions pastorales. Pendant les deux premieres semaines de juin c'est la grande fete avec marches artisanaux, repas campagnards, demonstrations de dressage de chiens de berger, musiques pyreneennes et autres animations.

1 Trouve dans le texte les expressions suivantes: harsh; summer (adj); to be lacking; formerly; livestock; shepherds; breeders; craft fairs.

2 Trouve les verbes au present, au passe et a l'infinitif.

3 Que font les moutons du Couserans en juin et en octobre?

4 Pourquoi?

5 De quelle maniere la transhumance en Couserans differe-t-elle de celle pratiquee ailleurs?

6 Imagine que tu as assiste aux journees de transhumance. Decris ce que tu as vu et fait.

7 Voudrais-tu etre bergerbergere? Pourquoi (pas)?

http:transhcouserans.free.fr

ALISON THOMAS

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