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9th May 2003 at 01:00
This photocopiable up-to-date text reflects modern life in the target language country. It is designed to develop reading skills, stimulate debate and practise examination skills at KS5. This week's text could also serve as a challenging resource for gifted and able students at KS4

L'ours brun des Pyrenees: ami ou ennemi?

Dans la nuit du 3 septembre dernier, un ours a attaque les troupeaux qui paturaient sur le plateau de Beille en Ariege. Deux moutons ont trouve la mort et une cinquantaine d'autres ont disparu. Louis Caralp, qui avait 150 betes sur le plateau, se desespere. "Il y a au moins pour 5000 francs de perte. Les eleveurs n'en peuvent plus," a-t-il declare dans une interview ... La Depeche du Midi.

Les ours ont tue 320 moutons dans les Pyrenees depuis 1997, et pourtant le gouvernement envisage d'augmenter leur nombre. Selon un recent sondage, la majorite des Francais sont favorables ... cette politique. Car l'ours brun des Pyrenees est en voie d'extinction. Au debut du 20e siecle, plus de 200 individus vivaient sur ce territoire; en 1995, ils n'etaient plus que cinq. Deux femelles, d'origine slov ne, ont ete introduites en 1996, suivi d'un male en 1997. Plusieurs oursons sont nes, mais aujourd'hui la population continue de diminuer.

Pour certains, l'ours fait partie du patrimoine pyreneen et represente un formidable atout pour le tourisme vert. D'autres parlent de la preservation de la diversite biologique. Selon l'ecologiste Gerard Caussimont, si nous continuons de "devaster la nature, l'ours, l'elephant, le rhinoceros et bien d'autres animaux n'existeront plus qu'en cage."

1. Trouve les synonymes dans le texte: animaux; est au desespoir; va disparaitre; vers 1900; venant de Slovenie; quelques bebes ours.

2. Traduis ces expressions: les troupeaux paturaient; les eleveurs n'en peuvent plus; ils n'etaient plus que cinq; le patrimoine; un formidable atout; n'existeront plus qu'en cage.

3. Class les verbes par categorie: present; passe compose; imparfait; futur; infinitif.

4. Quel est le metier de Louis Caralp?

5. Que pense-t-il des ours? Pourquoi?

6. Qu'est-il arrive en 1996 et 1997? Pourquoi?

7. Resume les arguments pour et contre la reintroduction de l'ours.

Pour en savoir plus sur les ours et la transhumance, voir: www.ariege.comnatureours.html www.ariege.comnaturetranshumance.html

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